Первые секунды внутри PlayStation VR — смесь священного ужаса и детского восторга. Между игроком и игрой больше нет препятствий. Мозг пытаются обмануть, и это отлично удается. Совсем недавно под VR вышел первый крупный блокбастер — до ужаса реалистичный хоррор Resident Evil 7, где даже матерые геймеры боятся играть в одиночку. Разбираемся, так ли все круто, как говорят, и стоит ли виртуальная реальность тех немалых денег, что за нее просят.

Дорога в виртуальность: 40 лет попыток

Попытки полностью погрузить игроков в компьютерную вселенную предпринимались с конца 70-х: компания Atari даже ненадолго создала собственную лабораторию по изучению виртуальной реальности.

После этого было еще много смелых экспериментов: от бешено дорогих игровых автоматов до экзотических домашних консолей вроде Virtual Boy от Nintendo и парадоксальных гаджетов вроде перчатки Power Glove.

Короче говоря, виртуальной реальности хотелось давно и всем. Однако условия сложились только недавно: качество графики на ПК и современных консолях достигло такого уровня, что их то и дело путают с реальностью редакторы серьезных новостных компаний.

 

PlayStation VR: как все устроено

Установка PlayStation VR — комплекта виртуальной реальности для одноименной игровой консоли от Sony — занимает 20-40 минут (зависит от опыта). Каких-то особенных сложностей нет, просто очень много проводов.

PlayStation 4 подключается к телевизору обычным HDMI-кабелем, но виртуальная реальность устроена сложнее: в комплекте со шлемом поставляется процессорный модуль, похожий на сплиттер, только не с одним, а с двумя входами HDMI — по одному на каждый «глаз» шлема.

Переходник питается от отдельного кабеля, а еще для работы с PlayStation VR понадобится подключить к шлему отдельную стереогарнитуру.

Кроме того, для некоторых игр потребуются еще два контроллера Move с камерой в придачу. И, разумеется, все это предстоит корректно откалибровать в меню самой PlayStation.

 

Поначалу захватывает дух

Первые несколько секунд внутри PlayStation VR испытываешь смесь священного ужаса и детского восторга. Причем восторг испытываешь даже в случаях, когда речь идет о неинтерактивной сцене из Resident Evil 7, где игрока заживо съедает женщина-демон.

Между игроком и игрой больше нет препятствий, расхожий журналистский штамп про «погружение в игру с головой» становится буквальным: от монитора еще можно отвернуться, а здесь картинка транслируется напрямую в мозг, а два экрана создают захватывающий стереоэффект.

PS VR аккуратно считывает наклон головы и как результат — чувство присутствия не разрушает ни легкая размытость картинки, ни придурковатая анимация героев, которая вдохновляет пародии на YouTube.

Особенно это заметно на примере Eagle Flight, симулятора орла от создателей последних частей Far Cry. Графика в этой игре похожа скорее на трехмерный мультфильм и далека от фотореализма, но внутри орлиной головы об этом даже не вспоминаешь. Вместо этого хочется самозабвенно парить над оставленным человечеством Парижем, ловить жирную рыбу в позеленевшей Сене и выяснять отношения с дерзкими летучими мышами на Эйфелевой башне.

 

Виртуальная реальность укачивает

Виртуальная реальность изящно уравновешивает большинство сопутствующих недочетов. Легкую неуклюжесть контроллеров с датчиками движения мастерски обыгрывают в сатирической Job Simulator.

Даже игры совсем консервативных жанров — вроде виртуальных тиров и симуляторов танков — смотрятся фантастически правдоподобно и реалистично внутри шлема. Если, конечно, не подведет вестибулярный аппарат: у многих начинает кружиться голова.

Один мой знакомый даже решил вернуть устройство в магазин: организм отказывался приспосабливаться к условиям виртуальности. Другой знакомый — лицензированный автогонщик, но и это его не спасло: перегрузки внутри PS VR оказались тошнотворнее поездки по сложнейшей трассе Нюрнбургринг.

Мне удавалось выдерживать интервалы минут по двадцать, после чего приходилось делать перерыв — примерно так же укачивает тех, кто вглядывается в экран смартфона на пассажирском сиденье автомобиля. Люди покрепче могут держаться часами: так, игровой журналист, любитель дикого отдыха Алексей Макаренков сумел просидеть внутри шлема 7 часов с двумя перерывами, но и ему потом пришлось невесело — «кружилась голова, болел желудок, короче, чуть не сдох».

Разработчики игр, кажется, готовились к этому и стремились сгладить эффект морской болезни. В некоторых играх повороты корпуса героя осуществляются рывками, и дело не в ограничениях железа: даже от сравнительно плавного движения вперед начинает мутить, а уж резкий поворот всего виртуального тела в сторону мог бы довести до беды и расстройства желудка.

Впрочем, такие эффекты в основном характерны для игр, где нужно передвигаться при помощи контроллера. Там, где нужно просто вертеть головой, укачивает реже или не укачивает совсем. Поэтому идеальной игрой для PS VR оказывается Eagle Flight: плавность движений парящей птицы не только не вызывает ощущения качки, но и как-то умиротворяет.

 

Стоит ли брать?

Всё указывает на то, что игровая реальность — это будущее индустрии развлечений. Будущее, которое не то что стоит на пороге, а просунуло ногу между дверью и косяком, и не планирует уходить: в технологию вкладываются серьезные компании вроде Facebook, Sony, Samsung и много кто еще.

Результаты опросника устроителей крупнейшей индустриальной конференции GDC свидетельствуют, что интерес к теме среди разработчиков игр за последний год вырос в полтора раза, а на самой GDC в этом году пройдет отдельный двухдневный VR-форум.

Однако при этом сами устройства продаются гораздо хуже, чем предполагалось изначально, и список поводов получается довольно длинным.

Во-первых, собранный комплект из консоли и шлема требует много свободного места и опутывает пользователя паутиной проводов: поневоле задумываешься о том, как бы чихнуть и не повеситься.

Во-вторых, для PS VR вышло много симпатичных игр, но большинство из них — далеко не первой величины:первым крупным блокбастером с поддержкой шлема стал Resident Evil 7, проектов сопоставимого масштаба в ближайшие месяцы не предвидится.

PlayStation VR позволяет испытать невероятный опыт, но пользоваться им на этом этапе развития — примерно то же самое, что покупать мобильный телефон в середине 90-х: громоздко, дорого, плюс тошнота и головокружение.